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15 avril 2016 5 15 /04 /avril /2016 11:14

 

 

Un blog sans prétention, juste pour raconter nos voyages en Amérique du Nord et - du moins je l'espère- aider d'autres personnes à préparer leur propre périple.

 

Huit carnets de voyage consacrés à la découverte -et la re-découverte- des merveilles de ces contrées mythiques pour ceux qui, comme moi, ont été nourris de western movies dans leur enfance (parce que moi, quand j'étais petite, y'avait qu'une seule chaîne de télé et je n'avais le droit de regarder que les films du dimanche après-midi... vous savez, c'était l'époque des francs où on n'avait même pas de télécommande !)

 

 

Comme beaucoup de touristes, nous avons commencé par un voyage organisé qui nous a laissés plus que frustrés... mais nous a permis de faire des priorités ensuite dans la préparation de nos propres carnets de route !

Car nous sommes tombés fous amoureux des Etats-Unis en 2005 et depuis, nous n'avons jamais cessé de repartir, en sortant progressivement des sentiers battus, loin des circuits trop touristiques...

 

Vous trouverez l'accès à ces 8 reportages en cliquant sur l'image ci-dessous

 

 

Je tiens à remercier tous les routards qui ont, avant moi, partagé leurs propres expériences sur le web afin de pouvoir aider d'autres passionnés comme moi à organiser leur propre aventure... je leur avais rendu hommage en mettant le lien vers tous leurs sites dans la colonne de droite mais ils ont disparu avec la nouvelle version d'overblog... (screugneugneu !)

 

             

 

Alors en vrac, merci à Ouestusa, The USA, Road Tripping, Lost In The USA, West USA Dream, Arizona Dream, Parcs.net, Visite-usa et à tous les carnets de voyage que l'on peut lire sur le site de voyageforum, dont ceux de Philippe Schuler.

Merci aux forumistes de Voyageforum et du Routard (ils se reconnaîtront...) pour avoir partagé avec moi certains de leurs "secrets"...

 

Et surtout merci à tous mes "followers" et à mes abonnés : lorsque vous prennez le temps de me laisser de gentils messages, cela me pousse à continuer, même lorsque ma vie familiale et ma vie professionnelle me laissent peu de temps... c'est du baume au coeur !

 

Surtout après le grand moment de découragement de février 2015... quand overblog a décidé de changer l'interface de tous ses blogs pour une version qui se veut adaptée aux tablettes tactiles : des bugs en tous genres sont venus massacrer mon "bébé" et j'ai bien failli renoncer !

Mises en pages modifiées, liens désactivés, polices d'écriture aléatoires, et surtout photos qui ont perdu leur netteté dans les articles (heureusement, pas quand on clique dessus)... bref des heures de travail réduites à néant...

Il me faut donc trouver le temps de reprendre mes anciens articles et surtout de redonner aux photos leur qualité d'origine sans que vous soyez obligés de les agrandir... screugneugneu !

 

 

 

N'hésitez pas à me contacter pour plus d'infos ou de conseils.

 

Remarque : si vous souhaitez recevoir l'avis de parution de mes articles, vous pouvez vous abonner en vous inscrivant à ma newsletter dans la colonne de droite. Cela ne vous coûtera pas un centime et vous pourrez vous désabonner à tout moment. A bientôt !

                                                                                                         Sabine

 

Published by Saby - dans ACCUEIL
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15 avril 2016 5 15 /04 /avril /2016 10:50

                                           
                                                            

Voici une petite liste de ce qui nous a aidé à réussir notre voyage à 4 au cours de l'été 2009 (infos réactualisées en 2016):

FORMALITES D'ENTREE :
Le voyageur français se rendant aux USA en voyage ou en transit n'a pas besoin d'un visa à condition de :

• Avoir reçu une autorisation ESTA au moins 72h avant le voyage. Informations sur le site : https://esta.cbp.dhs.gov/esta/ (conseil : imprimez-la car on nous l'a demandée par 2 fois !) Cette autorisation est payante (14$) et valable 2 ans sauf si votre passeport expire avant...  

• Présenter un passeport biométrique (ou électronique) ou un passeport individuel à lecture optique en cours de validité et émis au plus tard le 25 octobre 2005. A défaut, l'obtention d'un visa sera obligatoire.

• Avoir un billet d'avion aller-retour (qui prouve votre sortie du territoire US) à présenter chaque fois que vous passez la douane (même entre Canada et USA)

Si votre passeport à lecture optique a été délivré entre le 26 octobre 2005 et le 30 mars 2006, vous pouvez l'échanger gratuitement contre un passeport électronique, il faut juste fournir un justificatif de votre voyage aux USA (se renseigner auprès de votre mairie)
Remarque :
A la frontière terrestre dans le sens Canada vers USA, vous devrez vous acquitter d'une taxe de US$ 6 payable uniquement en espèces (sauf si vous passez la frontière Canada vers USA en guise de retour aux USA en ayant débarqué aux USA dans les 3 mois qui précèdent... je ne sais pas si c'est bien clair !)


CONSEIL N°1 : Comprendre l'anglais...
Oui, bon, d'accord, c'est un peu une lapalissade... mais c'est vrai que nous étions 2 sur 4 à maîtriser l'anglais et que ça a quand même été sacrément utile !
Parce que, comme dit mon mari : "c'est bizarre, moi je leur parle et ils me comprennent... alors comment
se fait-il que moi je ne les comprenne pas ?"
On peut toujours se débrouiller pour se faire comprendre... mais pour comprendre un américain qui vous parle au fin fond du Montana, il faut s'accrocher... ça ne ressemble en rien à l'anglais littéraire appris au cours de nos années collège et lycée ! Donc
, achetez des DVD et regardez-les en version américaine, sans sous-titre (ceux qui trichent, attention, je vous ai à l'oeil !)


CONSEIL N°2 : ne pas trop se charger en argent liquide
A part à New York, manger et se loger ne coûtent pas aussi cher qu'en France...
Quant au carburant, c'est sans commune mesure avec les prix en France... (on a dépensé moitié moins que prévu en carburant avec une voiture qui consommait quand même en moyenne du 10 litres au 100)
En chiffres : pour 6880 km, on a dépensé en 2009 440 dollars pour 180 gallons (1 gallon = 3,8 litres environ)  Rq : chifffres pour l'année 2009 où le change était très intéressant...

Ne partez pas avec trop de liquide sur vous : la carte bancaire est prise pratiquement partout et quand on paye avec, la commission prélevée par les banques est bien moindre que lorsqu'on va dans un bureau de change américain... Par contre, il est préférable de
voyager avec une carte Gold ou Visa qui vous permet de ne pas avoir de limite sur vos dépenses hebdomadaires et vous dispense de prendre une assurance annulation / bagages (25% du prix total du voyage à rajouter sinon)
Cela dit, vous pouvez vous procurer quelques travellers-chèques, il sont également acceptés presque partout et allègent votre porte-monnaie...

Et si vous tenez absolument à emporter beaucoup de liquide, préférez les agents de change français aux banques, la commission est bien moins élevée !

Attention : certains tours opérateurs locaux ne prennent que des paiements en liquide. Renseignez-vous avant.

 

CONSEIL N°3 : Etablir un bon budget prévisionnel pour ne pas se priver sur place...
Tout anticiper dans son budget prévisionnel en se posant toujours la question : ne vais-je pas regretter quand je serai revenu en France de n'avoir pas fait telle excursion, de n'avoir pas visité tel musée ou tel parc, simplement pour économiser quelques dollars ?
Il vaut mieux bien se serrer la ceinture avant et ne rien regretter ensuite : surtout, ne pas passer à côté de ses rêves... on n'est pas sûrs que l'occasion se présentera à nouveau !
En 2009, nous avons notamment réservé une excursion avec Grand Canyon Airlines (avion + Antelope Canyon + rafting sur le Colorado) qui nous a coûté 310$ chacun... mais qui restera dans nos souvenirs comme la plus belle  journée de ce voyage...

Et que dire du survol de Canyonlands et Monument Valley à partir de Moab... magique !
Quant aux hôtels à l'intérieur des parcs... il ne faut pas s'en priver, c'est grandiose de voir les levers et couchers de soleil dans ces sites magnifiques !

 

Attention : chaque état rajoute des taxes sur le prix affiché en magasin... sauf à Philadelphie pour les vêtements et les chausures, alors profitez-en ! Et n'oubliez pas les pourboires dans les resto : 20% du total à rajouter pour les serveurs dont c'est la majeure partie du salaire...

 

Remarque : n'ayant pas trouvé de doc excel sur le net pour établir une feuille de calcul des dépenses, j'en ai créé un... le voici ici  ! 


CONSEIL N°4 : au moins 10 mois avant, se procurer des catalogues de voyages (pour copier...), surfer sur internet (pour chercher des conseils) puis se faire aider par un organisateur de voyage pour les hôtels, les vols et la voiture.

Vous pouvez aller voir les liens à droite de cette page, certains sites en ligne vous aident grandement à créer votre roadbook (notamment Lost in The Usa, que vous trouverez aussi sur facebook, et qui est très réactif pour répondre à vos questions)


Pour ma part, en 2009,  après être allée glâner des conseils sur internet et auprès de proches ayant fait un voyage similaire, j'ai rédigé les grandes lignes du programme et je suis allée m'adresser à un organisme de voyage à la carte .
Les plus ?
Ils se chargent de réserver à votre place les vols, les hôtels, la voiture et certaines excursions... c'est un gain de temps précieux ! Et il y a d'autres avantages :

- tout est centralisé.. c'est beaucoup plus pratique en cas d'annulation !

- pour les hôtels situés dans les parcs, il est souvent très difficile, voire impossible, de réserver en tant que particulier parce que la plupart des chambres (et les mieux situées) sont justement déjà réservées par les organismes de voyage... ou alors il faut s'y prendre plus d'un an à l'avance...
-les souhaits particuliers sur la situation des chambres que j'ai demandé de transmettre ont toujours été pris en compte.
- nous avions demandé des hôtels 2 étoiles (sauf à New York, Las Vegas, Grand Canyon, Monument Valley et Moab avec des catégories 3 étoiles...) et nous avons eu l'agréable surprise d'avoir plusieurs fois des 3 étoiles pour le même tarif (
Holidays Inn, Quality Inn, Comfort Inn, Shilo Inn, 
Best Western : rien à redire, tout le confort avec wifi dans les chambres et petit déj compris pour la plupart...)

Attention aux petits-déj : c'est chronophage sur le programme de la journée... nous, on préfère déjeuner dans la chambre où il y a toujours une cafetière avec des sachets de café et de thé à dispo... on gagne du temps !

 

Quant au montant du devis... nous avons trouvé que ce n'était pas le "coup de bambou" (les organismes de voyage négocient des forfaits auprès des hôtels et des loueurs de véhicules)
En fait (sans l'assurance annulation), pour tous les vols internationaux (Lyon/Francfort, Francfort/New-York puis Denver/Francfort, Francfort/Lyon) et intérieur (New-York/San Francisco, San Francisco/Las Vegas) + 31 nuits (chambres quadruples) + la location d'une voiture catégorie premium,
nous avons payé 3133€ par personne (2009)
Restaient à notre charge le carburant, les repas et les entrées dans les parcs et musées (+ les souvenirs bien sûr !)
Ils vous concoctent en plus un très joli Roadbook personnalisé...

Mais ne comptez pas vous en servir pour préparer votre voyage parce que vous l'avez une semaine avant !

 

Et puis bien sûr, procurez-vous le Guide du Routard sur les Parcs Nationaux de l'Ouest Américain... une mine d'or d'infos et d'astuces !

 

NB: voici ici un exemple de la façon dont je présente les données de chaque étape dans mon propre roadbook.


CONSEIL N°5 : Emporter ou louer un GPS
J'avais fait à mon mari un cadeau tout à fait intéressé pour son anniversaire... un Tom Tom avec cartes Europe et USA... on n'a pas regretté ! Là aussi, nous avons gagné un temps précieux surtout pour trouver nos hôtels. J'avais quand même imprimé cartes et itinéraires trouvés sur Google Maps, ce qui nous a permis de comparer avec les itinéraires proposés par notre GPS...une double sécurité, quoi!
Le GPS nous a parfois proposé des trajets différents de Google... nous ne l'avons pas toujours écouté quand cela ne nous semblait pas logique... à chaque fois nous avons regretté quand nous sous sommes retrouvés sur des routes en chantier sur plusieurs kms (ils ne font pas les choses à moitié les Américains...)


CONSEIL N°6 : louer une voiture plus grande que celle proposée par les organismes de voyage

Il faut savoir qu'en plus des valises, vous aurez des sacs de courses et une glacière...

Pour 4 adultes, nous avons opté pour la Premium plutôt que la Familiale... puis sur place (on s'est fait avoir...) on a rajouté 11$ par jour pour la catégorie Luxury (le vendeur nous a vanté le fait que la voiture était plus haute et le coffre plus grand que la Kia de la catégorie Premium)
Alors effectivement, on s'est régalés avec la dimension du coffre (plus petit, ça aurait été un peu juste...) et le confort à l'intérieur (espace, suspensions...) mais on a eu 2 inconvénients majeurs:
- une voiture très lourde, sans reprises et qui consommait beaucoup
- des sièges en cuir, l'horreur quand le soleil cogne et qu'il fait plus de 40°C dehors  !


S'assurer auprès du loueur de voiture que la vidange a bien été faite...

Nous avons pris notre véhicule à Las Vegas chez le loueur Alamo. Elle affichait au compteur près de 6000 miles... or pour les voitures neuves de cette catégorie, il faut faire la vidange à 7000 miles ! D'où notre problème au bout de 1000 miles... la panique ! Obligés d'aller au comptoir Alamo à l'aéroport de Salt Lake City pour changer de véhicule... (finalement, ils ont fait la vidange... mais on a perdu beaucoup de temps !)
De plus,
attention : sur place, le loueur essaie de vous vendre plein d'assurances complémentaires et de vous faire changer de catégorie de voitures... tenez bon ! Vous avez un budget prévisionnel à respecter !(et pas besoin d'une assurance complémentaire crevaison si vous avez la carte Gold qui vous rembourse l'argent que vous avez avancé pour les réparations éventuelles dans le cas où le loueur ne l'aurait pas fait... en fait, il n'y a que les frais de perte de clé qui ne sont pas pris en charge par la carte Gold : 200$ environ)

Conclusion :
- plutôt la Premium que la Familiale quand on est 4 adultes (ou 2 adultes/2 ados)
- chercher le véhicule le plus haut possible si vous voulez emprunter des pistes non goudronnées (on n'a pas eu de problèmes à Monument Valley avec notre Ford Lincoln ni avec notre Chevrolet Impala mais après avoir vidé le coffre ! ) 
- refuser toute voiture avec intérieur cuir si vous circulez l'été !
- quant au 4x4, c'est bien sûr l'idéal quand on ne se préoccupe ni de la consommation ni de la pollution... question de budget et de respect de l'environnement... à chacun de voir ! Pas indispensable pour la plupart des parcs (sauf pour sortir de sentiers battus à Canyonlands, Capitol Reef, dans les Vermillions Cliffs...) mais il faut quand même savoir que les assurances ne prennent pas en charge les réparations si vous vous aventurez sur une piste avec un véhicule loué, même si c'est un 4X4 !
Par contre, le confort est top pour ceux qui voyagent à l'arrière : pouvoir régler sa clim à l'arrière, ce n'est vraiment pas du luxe !

 

Attention : si vous louez le véhicule aux USA, vous pouvez l'utiliser pour une virée au Canada mais vous devez la rendre aux USA : dans ces conditions, pas possible (par exemple) d'arriver de France aux USA et de repartir du Canada...

 

Et puis bien sûr, si vous avez un copain garagiste comme nous, s'entraîner avant de partir à conduire une voiture à boîte automatique ! Bon, la prise en mains s'est faite assez rapidement pour nous...en fait, le plus difficile, c'est de se réhabituer à la boîte manuelle à son retour en France

 

Carburant (regular) :

Sur place, vous serez peut-être destabilisés par le fonctionnement des pompes à essence... jamais le même ! Parfois, on vous demande de payer le montant à l'avance (la régularisation de la différence sera ensuite faite à la caisse), d'autres fois de taper un code pour pouvoir utiliser votre credit card (en principe 0000)... mais pas de panique : les américains ne vous laisseront jamais dans le désarroi, il se trouvera toujours quelqu'un pour vous proposer son aide, vous expliquer ou faire à votre place... venir en aide au pauvre touriste dans la panade, ils adorent ça ! 

 

CONSEIL N°7 :  Que mettre dans les valises...
Mesdames, emportez bien tous les vêtements dont vous avez besoin... car la mode sur place ne correspond pas aux canons de l'esthétique français : soit hyper sexy (à la limite du déplacé...), soit hyper ringarde !
Messieurs, par contre, si vous êtes branchés T-shirts et Jeans, pas de problèmes : partez la valise vide !
Les Wranglers sont à 10$ dans les Walmart et vous pouvez acheter 5 T.shirts pour 10$... en plus, cela fera de la place dans votre valise pour les vêtements suplémentaires de madame... car à ce prix-là, pas besoin de laver vos T.shirts : une fois sales, vous pouvez les jeter !
Vous pouvez porter tous les styles de vêtements que vous voulez... nous avons pour notre part souvent opté pour les shorts et les pantacourts... chaussures de randonnées basses ou baskets running de rigueur (même dans les villes... c'est là qu'on fait le plus de km et en piétinant !)

Pour vos pique-nique, pas besoin d'emporter assiettes en plastique, verres ou couverts...
Au premier Deli où vous acheterez un plat à emporter, on vous fournira autant de couverts en plastique que vous voulez... quant aux verres, vous pouvez emporter les verres à dents ou les verres à café des hôtels...
Nous avons également acheté une glacière sur place pour 15$ dans un Walgreen : on l'a laissée ensuite dans le dernier hôtel pour la femme de chambre... Quant à la glace pilée, on la trouve dans tous les restos et hôtels en distribution gratuite. Du coup on emporte de France des sacs congélation zippés : c'est parfait pour stocker les glaçons.

Nous avions avec nous un mini ordinateur portable + un disque dur externe : cela nous a permis de sauvegarder les photos sur 2 supports différents avant de vider les cartes mémoires... une sacrée sécurité ! Et utile, car malgré toutes les cartes mémoires emportées, 7000 photos... on n'aurait pas pu toutes les garder !

Connexions électriques : le courant électrique est de 110 volts, et les prises comprennent deux fiches plates parallèles ou deux fiches plates et une fiche arrondie : adaptateur donc nécessaire. Tous les appareils électriques 220v fonctionnent avec le 110v mais ils sont plus longs à charger de ce fait...


Sachez que vous pouvez garder en cabine avec vous dans l'avion 1 sac de voyage pas trop imposant (genre petite valise à roulettes ou sac à dos) + un sac à main ou une malette d'ordinateur +  un manteau ou veste.

Nous avions pris une trousse à pharmacie bien remplie mais on peut trouver beaucoup de médicaments en vente libre dans le département Pharmacie des Walmart : ibuprofène, paracétamol, antihystaminiques, pommades à la cortisone, sirop, comprimés pour les problèmes digestifs... Toutefois, je n'ai vu ni les anti-biotiques ni les comprimés de cortisone dans les rayons... là il faut passer par un médecin !(vous pouvez avoir une première consultation gratuite auprès du pharmacien du magasin)
Aussi, je vous conseille d'emporter un traitement antibiotique passe-partout, et les médicaments genre décontractants musculaires ou anti-inflammatoires si vous en avez besoin. Sans oublier les pansements spéciaux ampoules et la pommade pour soulager les pieds fatigués !

CONSEIL N°8 :  Savoir qu'on ne pourra pas tout faire...
Prévoir le maximum de visites dans son programme pour être sûrs d'avoir tout anticipé en terme de trajet et de durée, mais avoir conscience que la fatigue, les imprévus vous obligeront peut-être à choisir ou à faire l'impasse sur certaines choses...
Quand on part à 4, se mettre d'accord à l'avance sur ce qui est primordial pour chacun et ce sur quoi chacun accepterait de faire l'impasse si besoin était... ça évite les disputes sur place !
Pour anticiper la durée des trajets, j'ai utilisé Google Maps, où j'ai tout trouvé, même dans les endroits les plus reculés des parcs... Pour les durées des visites, je me suis fiée au Guide du Routard ou à certains sites internet dont vous pouvez trouver les adresses dans la rubrique "liens" de la colonne de droite.

Dans tous les cas, ne pas quitter les hôtels après 8h30 le matin, après on est obligés d'escamoter des visites à cause de la chaleur, on risque d'être stressés constamment en se demandant si on aura le temps de tout faire et on arrive trop tard dans les hôtels le soir pour profiter de la détente dans la piscine...
Nous sommes presque toujours partis le matin entre 8h et 8h15, et c'était parfait. En plus, on instaure un rythme de sommeil moins fatiguant que si on change d'horaire tous les matins...
Penser quand même à se ménager de temps en temps une matinée un peu plus relax... mais l'été, ce n'est possible que dans les endroits où il ne fait pas trop chaud dans la journée !

Dans certains sites, nous sommes restés plusieurs nuits dans le même hôtel, ça repose et c'est indispensable à certains endroits :
- 4 nuits à New York (il faut 5 jours pleins minimum dans l'idéal)
- 3 nuits à San Francisco c'était suffisant car en fonction de nos horaires de vol, cela correspondait à 3 jours 1/2 (et nous connaissions déjà)
- 2 nuits à Las Vegas parce qu'on se couche tard le premier soir, donc impossible de se lever tôt le lendemain pour faire de la route... le deuxième jour, on se couche moins tard parce qu'on visite pendant la journée.
- 2 nuits à Grand Canyon, c'est un minimum si on veut descendre un peu dedans ou faire une excursion
- 3 nuits à Moab mais il aurait fallu 1 nuit supplémentaire parce qu'entre Arches Park, Canyonlands et la Castle Valley, il y a matière à visiter et le coin est tellement beau qu'il faut prendre son temps pour en profiter pleinement (et l'été, impossible de faire des balades entre 11h et 16h à cause de la chaleur...)
- 3 nuits à Yellowstone (je pense que 4 nuits n'auraient pas été du luxe ! En fait depuis 2009, on y revenus 2 fois !)
- il aurait fallu 2 nuits à Rapid City pour qu'on puisse aller passer une journée dans le parc des Badlands
- et également 2 nuits à Cortez nous auraient permis d'aller visiter Durango et de prendre le train à vapeur pour Silverton...
Bon, évidemment... ça nous aurait pris 2 mois et demi au lieu d'un !
Et j'avoue que 32 jours, c'était le maximum que notre organisme pouvait supporter... la fatigue et la baisse de motivation se sont bien fait sentir les 3 derniers jours !

Pour voir notre programme complet USA OUEST ETE 2009, cliquer Programme-circuit-USA.jpg ici
Pour voir notre circuit en voiture de Las Vegas à Denver, cliquer Carte-du-circuit-USA-1.jpg ici
Pour consulter des cartes et des itinéraires, voir l'album photo "CARTES ET INFOS USA OUEST"

 

Vous trouverez également sur ce blog :

ici  le programme du circuit USA ET CANADA OUEST ETE 2010 

ici le programme du circuit USA ET CANADA EST ETE 2011

ici le programme du circuit QUEBEC  FEVRIER 2013

ici le programme du circuit USA ET CANADA OUEST ETE 2013

ici le programme du circuit POLYNESIE ET USA OUEST ETE 2014

ici le programme du circuit USA EST FEVRIER 2016

ici le programme du circuit OUEST USA FEVRIER 2016

 

 

Si vous avez trouvé ce blog utile, merci de me laisser un commentaire !

Si vous avez d'autres questions, vous pouvez également me les poser par l'intermédiaire des commentaires ou en cliquant sur contact dans la case présentation en haut à droite, je vous répondrai...
Alors à bientôt !

                                         


 

15 avril 2016 5 15 /04 /avril /2016 10:00

                                                                    mountiebear3

   

Alors tout d'abord, vous pouvez aller consulter ma page " Conseils pour organiser son voyage aux USA" car beaucoup d'infos sont aussi valables pour le Canada.

Sinon voici, en vrac, quelques conseils spécifiques pour l'ouest canadien :

  

Vêtements (été)       

Portez-les superposés selon la technique de l'oignon ! C’est la meilleure façon de s’habiller dans les parcs nationaux canadiens, quelles que soient les conditions météo. Vous pouvez toujours retirer une couche de vêtement et la placer dans un sac si vous avez trop chaud. En été, ne sortez jamais durant la journée sans une veste imperméable ou un coupe-vent, ainsi qu’un pull léger ou une laine polaire. Gants et bonnets à prévoir si vous allez sur le glacier Athabasca (nous avons aussi apprécié le bonnet sur le bateau à Tofino...)

Remarque : les canadiens sont les spécialistes des coupe-vent et des polaires et ils ne sont pas chers ! On en trouve dans tous les parcs et villes, n'hésitez pas à les acheter sur place... 

Les lunettes de soleil sont indispensables toute l’année en raison de l’exposition élevée aux rayons du soleil, en altitude.

N’oubliez pas un sac à dos léger mais pas trop petit (pour ranger le coupe-vent...)

Vous pouvez aussi avoir très chaud l'été aux alentours de Kamloops et Whistler, donc pensez aux débardeurs !

Aux pieds, les chaussures de rando basses sont l'idéal : confortables, imperméables, idéales pour marcher même (surtout ?) dans les villes ! Pour ma part, je me paye le luxe d'avoir aussi des sandales de rando (ouvertes mais avec une semelle épaisse)... parfaites quand il fait chaud !



Moustiques

Nous avons souvent utilisé la crème anti-moustiques et les manches longues pendant nos randos... ils attaquent dès qu'on est en sous-bois ! Nous avons même dû acheter sur place une crème anti-démangeaison... il a suffi de 5 mn hors de la voiture près d'une rivière pour nous faire dévorer !

Par contre, ces moustiques-là ne véhiculent pas de maladie, donc pas besoin de vaccin spécifique.

  

Frais sur place

Le Canada est bien plus cher que les USA, les prix sont souvent exagérés dans les sites touristiques (tarifs des téléphériques par exemple...) Par contre, le rapport dollars CA et euros étant très intéressant, ce n'est finalement pas une destination très onéreuse pour des français. De plus, l'essence, les vêtements et la nourriture ne sont pas chers, même dans les parcs. Comme l'an dernier, nous avons bien moins dépensé en faux frais que ce que nous avions calculé dans notre budget prévisionnel.

Remarque : une taxe sur les produits et services (GST) de 5 % est appliquée à tout le Canada et à rajouter aux prix indiqués mais il n’y a pas de TVA provinciale en Alberta.  

 

NB : n'ayant pas trouvé de doc excel sur le net pour établir une feuille de calcul des dépenses, j'en ai créé un... le voici ici !

 

Pourboires

Les pourboires ne sont généralement pas inclus dans les restaurants et bars. Les clients satisfaits laissent généralement un pourboire correspondant à 15 voire 20% de l'addition. Il faut savoir qu'une partie du salaire des employés du tourisme est constitué de ces pourboires, d'où des serveurs vraiment très aimables avec les clients ! 

Pour notre part, nous avons toujours laissé 20% lorsque nous étions satisfaits : les français ont là-bas la réputation d'être radins, il faut démentir cette rumeur ! 

   

Connexions électriques

Comme aux USA, le courant électrique du Canada est de 110 volts, et les prises comprennent deux fiches plates parallèles ou deux fiches plates et une fiche arrondie : adaptateur donc nécessaire.

Remarque : tous les appareils électriques 220v fonctionnent avec le 110v mais ils sont très longs à charger de ce fait...



Réservations

Bon, l'ouest canadien est très visité l'été, réservation des hôtels obligatoire, surtout dans les parcs nationaux... nous avons souvent constaté que tous les hôtels affichaient complets à Banff, Jasper, Lake Louise...

(Comme l'an dernier, nous nous sommes fait aider pour nos réservations de vols, voiture et hôtels par l'organisme Aventuria -organisateur de voyages à la carte- dont vous trouverez le lien dans la colonne de droite)

Si vous devez prendre le ferry pour Vancouver Island, il faut absolument réserver (15 euros de frais) car sinon, l'attente peut être très très longue ! Par contre, pour les excursions sur place, il suffit de réserver la veille (mais comme ils ne décomptent pas votre carte de frais de réservation, vous pouvez le faire à l'avance pour vous faciliter la vie sur place...)

Remarque : sur l'île de Vancouver, pour voir des grosses bestioles marines, préférez les orques à Victoria plutôt que les baleines à Tofino : vous avez plus de chances d'en voir !

 

Accueil

Les canadiens sont très accueillants mais toutefois moins que les américains... l'accueil est disons plus... anglais ! (surtout en Colombie Britannique) En fait, si vous croisez des personnes dans les parcs qui vous disent "bonjour" et "passez une bonne journée"... vous pouvez être sûrs que ce sont des américains !

Et nous avons connu insultes et doigt d'honneur, ce qui ne nous est jamais arrivé aux USA...

Par contre, toujours un accueil enthousiaste dans les commerces, les hôtels et les restaurants (voir plus haut le paragraphe "pourboire"...) : accueil parfois même délirant ! (une caissière qui nous crie "Great !" en nous voyant déposer nos courses sur le tapis roulant... ça nous change de la France ! Quant au récurrent "Excellent" de la réceptionniste de Whistler qui montait sur ses pieds à chaque fois, on en rigole encore...)

Pour laisser une bonne impression des français, n'hésitez pas à proposer de "picker des pictures" des gens pour qu'ils soient tous sur la photo : les touristes canadiens n'osent pas toujours demander mais ils apprécient beaucoup !  



A ne pas manquer :

Tout est beau ! Mais les 4 plus merveilleux souvenirs que je garderai de l'ouest canadien sont quand même :

- le lac Moraine dans le parc de Banff (que l'on peut voir à toute heure du jour mais qui offre l'avantage d'avoir des couleurs magnifiques à mi-journée ce qui est rarement le cas des paysages - en principe toujours plus beaux sous la lumière du début de matinée ou de fin de journée)

Spirit Island sur le lac Maligne dans le parc de Jasper (accessible uniquement en bateau, compter quand même, avec les taxes, 60 dollars par personne pour l'excursion commentée...)

- la nuit au bord d'Emerald Lake dans le parc de Yoho (L'Emerald Lake Lodge est un lodge de charme pour un prix abordable... enfin, pas trop exagéré, quoi !) et la virée en canoë sur le lac au petit matin...

- Toute la Route des Glaciers et surtout le point de vue sur le lac Peyto  

 

Si vous avez du beau temps à Tofino, le survol en hydravion est un grand moment...

Le Royal British Columbia Museum de Victoria a été une très bonne surprise et Victoria est vraiment une jolie ville. Ne pas manquer les Butchart Gardens, à voir de jour comme de nuit (remarque : feux d'artifice tous les samedis soirs l'été). 

La vue sur Vancouver du haut de la Sky Tower vaut le coup, par contre nous n'avons pas expérimenté celle de Calgary (pas très haute...) Par contre, Grouse Mountain est une arnaque l'été : à éviter ! (trop cher pour l'intérêt des attractions proposées)

A partir de Vancouver, n'hésitez pas à aller faire un tour à Seattle qui n'est pas très loin aux USA... c'est une très belle ville pleine de centres d'intérêts !

   

 

Vous trouverez également sur ce blog :

ici  le programme du circuit USA ET CANADA OUEST ETE 2010 

ici le programme du circuit USA ET CANADA EST ETE 2011

ici le programme du circuit QUEBEC  FEVRIER 2013

ici le programme du circuit USA ET CANADA OUEST ETE 2013

ici le programme du circuit POLYNESIE ET USA OUEST ETE 2014

ici le programme du circuit USA EST FEVRIER 2016

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Alors à bientôt !

                                         

 

 

 

14 avril 2016 4 14 /04 /avril /2016 13:43
Remarque : 3100 km en réalité

Remarque : 3100 km en réalité

PROJET FEVRIER 2016 : De Las Vegas à Grand Junction

Comme vous pouvez le voir, une grande nouveauté dans nos périples aux USA : l'hiver !

En effet, lors de notre dernier voyage d'un mois aux States en 2013, nous avons vraiment souffert de 2 inconvénients :

- la chaleur, qui nous empêche parfois d'apprécier nos trails pleinement (à 46°C, on rampe plutôt qu'on ne marche...)

- les hordes touristiques bruyantes et souvent irrespectueuses des lieux... cela nous a particulièrement choqués à Monument Valley, territoire Navajo dont la beauté presque mystique mériterait silence et recueillement...

 

Alors, du coup, on prend le risque de l'hiver ! Oui, risque il y a... car cette année, l'hiver dans l'ouest est particulièrement froid et enneigé... Pour monter à Bryce Canyon, il faut d'ailleurs les chaînes actuellement ! Oups...

Mais on ne va pas se plaindre : on espérait vraiment voir les roches rouges magnifiées par la neige ! Il ne nous reste donc plus qu'à acheter les crampons pour nos chaussures de randos et à ressortir nos Fantômettes et nos Frères Jacques (pour comprendre, voir le glossaire du blog...)

 

Parce que le Red Cliffs Lodge, en ce moment, c'est ça !

ça donne envie, non ?

 

Alors que la Force soit avec nous!

 

29 mars 2016 2 29 /03 /mars /2016 14:46

 

              

Retour du paradis, en fait!

 

Comment exprimer notre état d'esprit en ce lendemain de retour... nous avons fait le plus beau trip de tous nos voyages aux USA ! D'abord parce que, sur ces deux semaines, nous avons ciblé nos endroits préférés... ensuite parce que nous sommes sortis des sentiers battus pour découvrir de nouvelles merveilles... et enfin parce que l'hiver a tout magnifié !

Quel plaisir en effet de faire des randos sans avoir à chercher tous les 200m l'ombre faiblarde d'un buisson ! Et marcher dans la neige à Bryce Canyon sans souffrir du froid... inoubliable ! Quant à Délicate Arch pour nous tout seuls (voir ci-dessus)... magique !

Comme j'ai dit à nos deux guides lors de nos excursions dans les Vermillions Cliffs à Page et dans la Mystery Valley à Monument Valley : "no rain, no wind, no hot, no cold, no mud, no dust... just perfect !"

En plus, Alamo nous a surclassés gratuitement et nous avons bénéficié pour la première fois d'un 4X4... avec sièges chauffants ET refroidissants ! (on ne savait même pas que ça existait, les sièges climatisés...) Bref le genre de véhicule où on a besoin d'un porte-voix pour parler à la personne assise à l'arrière et où, quand on jette un objet dans le coffre à partir des sièges avant, il met 3 jours pour arriver... Du coup, on a passé notre temps à la prendre en photo, notre belle titine !

 

Une véritable pub pour la Ford Explorer ! Mais vous allez être déçus : rien n'est à vendre, même pas la nana !

 

Comme j'ai mis des photos au jour le jour sur facebook (c'est plus rapide que sur le blog) et que j'ai un festival de danse à préparer, il faudra patienter encore un peu pour ce carnet de voyage... mais rassurez-vous, j'ai bien pris en note les phrases du jour de Martine et Norbert (moi, j'en dis pas... hum !)

 

Voici d'ailleurs une photo pour illustrer LA phrase de Norbert :

Aux USA, on se fait les Bud and Breakfast !

 

1 mars 2016 2 01 /03 /mars /2016 11:19

 

La photo du jour

 

On l'a eue, notre Wave, et rien que pour nous...

 

 

Donc après 3h de balade sur un cerveau bardé de lard, nous repartons pour Cottonwood Cove dans les South Coyote Buttes. Dallas nous donne le choix entre un pique-nique dans la nature ou un en-cas dans la voiture qui nous ferait gagner du temps pour la visite de l'après-midi...

 

carte des Vermilion Cliffs

 

Voilà ce qu'on a choisi ! Du coup Dallas mange et boit tout en conduisant sur une piste de plus en plus caillouteuse...

 

... je dirais même plus : rocheuse, et avec des escaliers en plus ! Dans ces conditions, on se retrouve souvent avec la canette de coca dans l'oeil, ce qui fait bien rire notre guide !

 

On découvre la wildlife du coin : ici plus life que wild...

 

.. et là plus wild que life ! (il parait que ces épaves sont classées "monuments historiques", on ne peut pas les enlever)

 

En parlant de wild... d'après Dallas, l'ouest américain est le seul endroit au monde où des panneaux sont plantés pour signaler... qu'il n'y a rien ! (traduction approximative de wilderness : nature sauvage)

 

 Je confirme... (oui, oui, c'est bien notre piste)

 

Après 1h30 de route, nous arrivons sur le site et maintenant, je suis encore plus dans la mouise que pour White Pocket parce que j'ai fait encore plus de photos que le matin et je n'arrive pas à trier, c'est un crève-coeur, je délaisse puis je re-sélectionne, j'assemble en panoramiques pour essayer de vous faire prendre la mesure de la dimension du lieu, mais en même temps je suis consciente que c'est de près que la beauté des formations et des dessins se révèle vraiment... alors impossible d'avancer dans la rédaction de cet article !

 

Et en plus, ils m'ont placé mon arbre mort dès le départ !

 

Plein d'arbres morts en fait...  trop bien ! On découvre les buttes de loin... on comprend qu'on va encore se faire un trail ice cream vanille-fraise et framboise-citron mais cette fois façon gelatti !

 

Il y a aussi plein de végétation fleurie... (et encore, on est un peu tôt dans la saison)

 

Dès le début du trail, Dallas nous demande : "vous voulez voir une merveille ?" Ben oui, quelle question, on est là pour ça ! On s'écarte du chemin pour découvrir ça...

 

Du chou rouge fossilisé !

 

Et nous voilà arrivés dans le domaine des dégradés de rose et de jaune, des courbes et des stries, des tipis et des champignons, des silhouettes pétrifiées et des dentelles de roche...

 

et nous piétinons ces fragiles merveilles avec un sentiment de culpabilité tellement nous avons à coeur de ne pas abîmer la peinture dans laquelle nous évoluons...

 

Et quand j'emploie le mot "fragile", ce n'est pas à la légère : voici par exemple les résultats d'un coup de foudre !

 

Ici, c'est un ravissement où que l'on pose les yeux

 

Alors comme il n'y a pas de mots pour décrire tant de merveilles... je me tais ! (mais pensez à cliquer pour agrandir les panoramiques...)

 

 

 

 

 

 

 

Martine et le mille-feuilles

 

 

 

Une série de panoramiques pour réduire le nombre de photos...

 

 

 

 

 

 

En zoom, ce que l'on voit en bas à gauche sur la photo précédente...

 

Vous allez vous lasser... lol

 

Au détour d'un chemin, Darth Vador nous épie

 

ainsi que Torrenaga San, célèbre samouraï

 

 le roi lion

 

et tout un bestiaire hétéroclite (ici un gorille portant un ours qui porte le monde tel Atlas !)

 

Celui-là, je n'aimerais pas le rencontrer dans la vie réelle !

 

Plus on progresse et plus c'est beau

 

Trop waouh !

 

 

Magnifique...

 

 

 

C'est magique, extraordinaire, amazing-oh-my-god et moi je trouve rien de mieux à faire que...

 

...Yata ! (c'est mon côté asiatique !)

 

On appelle ce hoodoo "l'autel des ancêtres" (c'est le côté asiatique du rocher...)

 

Tandis qu'on grimpe sur les buttes, la roche en ardoise se fait plus fragile encore et Dallas nous demande de marcher dans ses pas afin d'abîmer le moins possible... oups, on culpabilise à  nouveau, du coup !

 

Et voici le rocher le plus célèbre des Coyote Buttes sud : le half § half, mi fraise, mi citron !

 

Dallas, qui visiblement ne comprend pas toujours tout à la culture niponne (pas de Nagareboshi en lui...), nous raconte que, le plus souvent, la visite des Coyote Buttes par les japonais se réduit à : sortie de la voiture, trail direct vers ce rocher, prise de LA photo et retour à la voiture... on a du mal à y croire !

 

Bon, moi ce n'est pas le cas et il me reste encore 353 photos à trier... comme je ne peux pas attendre pour partager, je publie un article inachevé...

Reprise de l'article après une opération de ma main droite qui m'handicape légèrement... pas facile d'écrire d'une seule main et d'utiliser la souris de la main gauche !

Donc, comme promis, plus on avance dans notre balade et plus les paysages sont amazing-oh-my-god... d'où nouvelle série de panoramiques à cliquer !

 

Les damiers côtoient les vagues et les cônes glacés...

 

 Cette couleur orange nous change du rose prédominant...

 

 

 

Sur cette roche, les 3 couleurs en strates... à croire qu'un platrier peintre est passé dans le coin !

 

On peine d'ailleurs à croire ce qu'on voit...

 

On s'extasie tellement que Dallas finit pas nous avouer qu'il préfère cette région aux Coyote Buttes nord : "The Wave, c'est très beau mais ici c'est plus vaste et plus varié "...

 

 

 

2 angles différents pour un même "champignon"...

 

C'est à ce moment-là que la hanche de Martine se réveille et que nous l'abandonnons à son triste sort... provisoirement, je vous rassure ! (on a déjà essayé de la perdre dans la Vallée de la Mort mais en vain, alors on ne retente même pas !)

 

Dallas voulait juste nous emmener voir ce point de vue sur les tipis de Cottonwood Cove... apothéose, merveille des merveilles !

 

Zut, Martine rate ça !

 

Tellement beau que ça méritait bien qu'on se mette devant pour gâcher tout...

 

En plus, Dallas attire notre attention sur cette empreinte de dinosaure en bas... décidément, on raterait beaucoup de choses sans un guide !

 


Ah mais non, on va pas marcher dessus en plus ?

 

On retrouve Martine qui s'était mise à l'ombre d'un hoodoo... ou pas ! (désolée mais Dallas nous a envoyé ses photos en qualité très réduite...)

 

Cette concretion, appelée le Dali Rock ou la Tour de contrôle, est la préférée de Dallas qui l'a utilisée pour sa carte de visite.

 

Cette photo illustre le moment unique où j'ai failli gagner mes galons de touriste la plus intelligente du monde auprès de Dallas... A la question : "Devinez ce qui est à l'origine de ces trous ?", je rétorque avec l'humour désopilant qui me caractérise : "les abeilles !"

Sauf que... c'est la bonne réponse !  Dallas est estomaqué : "Depuis des années, je dis à mes clients que ce sont les abeilles et personne ne me croit... et vous, vous donnez la réponse tout de suite !" Et là, quelle est ma réaction ? Je me pavane comme un paon en sachant qu'à vie, Dallas parlera de moi à chaque visite des Coyote Buttes Sud ? Je rétorque modestement que je ne suis pas responsable de ce don incroyable qui m'a été donné à la naissance ? Que nenni !

Je m'empresse de le détromper : " I said that as a joke !"... pfff ! Nulle, moi !

 

Comme il le fait régulièrement, Dallas se baisse pour soulever une pierre sous laquelle il a caché un trésor : des tessons de céramique, des pierres taillées, des pointes de flèches, des morceaux d'os percés... signes que ce site incroyable a été habité jadis par les Anasazis.

Puis, il nous demande de le suivre avec des airs de conspirateur... et là, au détour d'un tipi de pierre....

 

Une petite wave !

On pensait avoir vu le plus beau et Dallas nous fait ce cadeau... on est très émus !

 

Photo de Dallas

 

ça mérite aussi des photos de près....

 

 

 

Dallas continue de gâcher sa carte mémoire... mais nous on est contents de tous ces souvenirs !

 

C'est beau aussi au verso...

 

Dallas nous propose encore 1h de rando mais on a marché beaucoup aujourd'hui et on doit déclarer forfait... on reviendra !

 

Il est plus de 16h quand on reprend la route qui continue d'être belle tout le long (enfin, les alentours parce que la piste... sglurp !) On débriffe sur les merveilles que l'on a vues aujourd'hui quand soudain Dallas s'arrête en nous proposant de nous emmener voir un de ses secrets... ben on n'est plus fatigués d'un coup bizarrement !

 

C'est une grotte qu'il a découverte avec son fils et qu'il a nommée la "John's cavern" (mais nous, on préfère l'appeler la "Dallas' cavern" du nom de son découvreur !)

 

A l'intérieur, les mêmes couleurs qu'à Antelope Canyon...

 

Du coup, re-photo de nous ! (et moi, c'est confirmé, je n'ai plus le vertige !)

 

Là aussi des vestiges de la fréquentation anasazi (anastasi, selon Norbert...)

 

Sur le chemin du retour, j'admire le disque presque complet de la lune montante en me disant que ce voyage est super bien organisé puisque nous passerons les 2 jours qui viennent à Monument Valley avec une lune pleine... espérons qu'il ne pleuvra pas !

 

Ce Paria Canyon est vraiment de toute beauté...

 

On retraverse la Buckskin river, infranchissable aujourd'hui sans les 4 roues motrices...

 

Même le détour pour un arrêt technique à partir de la route 89 se fait dans un paysage magique, à l'image de toute cette journée... les plus beaux WC du monde !

 

Bien sûr, on a payé cher cette journée (175 $ + 5 $ de permis par personne ) mais faire partie des quelques privilégiés qui peuvent admirer ces merveilles, ça n'a pas de prix... et puis avoir un guide attentionné, passionné, cultivé et qui nous fait partager ses secrets, c'est inestimable... du coup, je vous redonne les coordonnées de Dallas, n'hésitez pas à le contacter de ma part !

 

dfbarnhurst@yahoo.com

435-616-1513

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

14 février 2016 7 14 /02 /février /2016 21:18

 

La photo du jour

 

On a marché sur le cerveau du monde...

 

Comment décrire cette journée ? Quels mots seront assez forts pour exprimer nos émotions ?

Un rêve réalisé avec des conditions optimum de visite : ni vent, ni pluie, ni chaleur, ni froid, ni poussière, ni boue.. et, encore une fois, tout seuls...

 Juste parfait !

Nous avons fait partie des 20 privilégiés par jour qui ont le bonheur de se balader dans les Coyote Buttes Sud (permis obligatoire) et comme on ne fait pas les choses à moitié, on a doublé la visite d'une matinée à White Pocket (pas besoin de permis par contre pour visiter ce site)...

Carte des Vermillions Cliffs

Site du BLM (obtention des permis)

 

Merci Dallas pour ton enthousiasme, ta prévenance et tes endroits secrets !

(pour joindre Dallas directement de notre part : dfbarnhurst@yahoo.com)

 

Pour profiter pleinement de cette journée, il a par contre fallu se lever de très bonne heure...

Même pas le temps de s'arrêter pour prendre les photos ! Nous avons rendez-vous à 7h45 avec Paria Outpost et Outfitters, à 50 km de Page.

 

Alors profitez-en parce que c'est le seul aperçu que vous aurez du lac Powell cette année !

 

Donc, nous voilà partis avec Dallas sur la House Rock Valley road qui mène, notamment, au départ du trail de The Wave et du plus long slot canyon du monde, Buckskin Gulch...

 

The Wave, c'est par là... (petit pincement au coeur...)

 

La preuve !

 

La Buckskin river n'est pas asséchée aujourd'hui... on a bien fait de ne pas tenter la piste avec notre titine... (même si elle serait passée sans problème... enfin, au retour, notre chauffeur a dû quand même s'y prendre à deux fois ! Donc 4X4 obligatoire, sachant qu'il sera fortement malmené par l'état de la piste...)

Nous sommes suivis à la trace par une bande de Nagaresboshis en Honda, ils passent aussi, tant bien que mal, avant de s'arrêter sur le parking de The Wave où Dallas leur donnera gentiment quelques conseils pour le trail... la chance !

Dallas nous raconte que la Vague est devenue célèbre dans le monde grâce aux fonds d'écran de Windows et qu'il est un jour tombé sur des japonais qui lui ont demandé : "Où peut-on trouver une carte pour aller à The Wave?" Il leur a répondu : "Là où vous avez pris le permis "... "Quel permis ?"

Selon Dallas, les japonais sont les seuls à venir sans savoir où c'est, et à partir sur le trail sans carte de rando ni gps !

 

Comme on a dit à Dallas que le seul inconvénient de l'hiver, pour nous, c'était l'absence de wildlife, il se décarcasse pour nous en trouver... voici donc ce que nous appelons élégamment entre nous les "cul-blanc" et qui sont en réalité des "mule deer" (cerf-mulet) nommés ainsi à cause de la longueur des oreilles. Ils migrent l'été à Grand Canyon.

 

A Lone Tree, nous bifurquons à gauche sur l'Honeymoon trail : au 19e et au 20e siècle, avant la construction de l'highway 89, c'était le seul chemin qui reliait (notamment) Page à St George où les mormons allaient tous se marier...

 

...d'après Dallas, le chemin de retour était tellement long en chariot qu'ils avaient largement le temps de faire des enfants et de divorcer !

 

Mais pour Martine, la seul chose importante est que nous sommes passés de l'Utah à l'Arizona... donc c'est super, on peut à nouveau boire de la bière ! (l'alcool n'est pas autorisé à la vente dans les restos en Utah...) Nous commençons à bien faire rire Dallas...

 

Après 2h de piste dans la terre mouillée puis dans le sable, on se rapproche de White Pocket : il est nécessaire d'ouvrir des barrières "anti-vaches" pour accéder à la piste.

 

Arrêt technique dans les WC naturels des bushs...

 

...où nous découvrons une des particularités du lieu : les Moqui Marbles (billes de chaman), conglomérat d'oxyde de fer (hématite) et de sable, connues déjà comme pierres énergétiques par les indiens Hopi qui les utilisaient pour leurs cérémonies ou à des fins curatives (mais pour cela, il faut en avoir deux : une mâle et une femelle...) Leur origine remonte à quelques millions d’années, au cours de la période du jurassique où la région était recouverte d’eau.

Et le plus étonnant, c'est qu'il y aurait sur Mars les même Moqui Marbles que sur Terre !
 
Voilà ce que ça donne coupé en deux...
 

Les cactus commencent à sortir de terre mais heureusement pas les serpents : Dallas nous explique qu'il faut plusieurs jours à 25°C avant qu'ils sortent de leur hibernation.... encore un avantage de l'hiver !

 

Voici la White Pocket Butte : Dallas nous arrête pour que je prenne la photo avec la barrière devant... il va d'ailleurs passer son temps à me conseiller sur les angles de vue tout en prenant des photos avec son propre apn... il voit ces sites 2 fois par semaine et il n'est toujours pas blasé... nous, les personnes comme ça, on adore !

 

Nous voilà partis pour 2h30 minimum de balade.

 

On ne voit pas la wildlife mais on en voit les traces !

 

Et  le chemin est envahi de Moqui Marbles...

 

On arrive sur le site...

 

 

 

Cette roche est appelée Brain rocks du fait de ses similitudes avec le dessin en circonvolutions d'un cerveau...

 

Certaines sont des hexagones parfaits...

 

...d'autres dessinent des fleurs !

 

Cette roche a gardé par endroit la trace du chemin des chevaux sauvages (Wild Horse Trail) : Dallas nous affirme en effet que les chevaux existaient bien avant l'arrivée des conquistadors espagnols, à l'état sauvage et dans les régions reculées de l'ouest américain, ce que confirmeraient certains historiens et certains pétroglyphes indiens...

 

Je commence à mitrailler mais Dallas nous conseille de ne pas trop nous attarder car il va nous montrer les plus beaux points de vue afin de gagner du temps puisque notre journée est bien remplie... ah bon, ça peut être plus beau ?

 

Ah oui, en effet !

 

J'adore cette photo de Martine...

 

Fidèle à mes habitudes, j'assemble pour que ça fasse moins de photos... (j'ai tiré 1006 photos aujourd'hui... un crève-coeur de devoir trier !)

 

Ce pin photogénique est l'un des deux arbres du site...

 

Et maintenant, on va aller de plus beau en plus beau... chaque fois que je m'extasie sur une formation rocheuse, ses stries en courbes, ses couleurs orange, rose ou rouge, ses formes tourmentées...

 

...je m'aperçois que Dallas fonce droit dessus et j'ai du mal à croire qu'on va y grimper... on serait venus sans lui, on n'aurait jamais osé, de peur d'abîmer le site !

 

Alors je vous livre un pannel de clichés pour vous permettre d'appréhender (un peu) la beauté du lieu... (voici le second arbre du site !)

 

...et si vous avez soudainement envie de bacon ou de jambon cru, c'est normal !

 

Pensez à cliquez pour agrandir...

 

 

 

Un champignon atomique...

 

Les teepees, en bas

 

Et voici ce qui justifie l'appelation "White Pocket" : ces bassins qui retiennent l'eau de pluie...

 

...le jeu consistant à essayer de prendre en photo le reflet des roches dans les poches d'eau

 

Voilà donc ce que ça donne (photo prise par Dallas et envoyée par mail...)

 

Nous nous rapprochons de la Lollipop (la sucette... ouais ben, Dallas est d'accord avec moi, ça ressemble plutôt à un cupcake !)

 

On s'extasie sur ces merveilles...

 

et puis, bien sûr, Dallas nous fait grimper dessus...

 

...pour aller tout à côté du cupcake !

 

Ensuite nous admirons le Sea Shell

 

...que voilà de plus près... les couleurs sont extraordinaires.

 

Dallas nous fait un gentil compliment : "voici le coquillage et à côté de moi, j'ai deux perles..."'

Je traduis à Norbert qui réagit aussitôt : " mouais...plutôt deux fossiles !"

 

 

 

Bien sûr, vous avez anticipé la suite des événements... nous y allons ! Et en prenant des risques en plus, parce que la tempête d'hier a accumulé des bancs de sable sur la roche et ça glisse !

 

3 perles dans le coquillage prises en photo avec l'apn de Dallas

 

On voit bien la coquille de l'huitre à gauche !

 

Nous continuons à nous extasier sur les couleurs et les formes gravées dans la roche...

 

avec des petits miracles comme celui-ci...

 

On grimpe sur la roche, on redescend... on n'en revient pas de la dimension et de la diversité du site...

 

De nombreuses autres "poches" nous permettent d'admirer les jeux de réflexion (on a de la chance, beaucoup sont remplies d'eau... il reste d'ailleurs aussi de la neige par endroit...)


 

 

 

 

 

 

Après celle de la Lollipop, voici la deuxième photo emblèmatique du site...

 

Un final en apothéose...

 

Cet après-midi, nous devons visiter les Coyote Buttes Sud et on a très peur d'être déçus après les merveilles que l'on vient de voir... on n'imagine même pas qu'un paysage puisse rivaliser avec ce site extraordinaire !

 

Prochain article : South Coyote Buttes

 

Bon allez, je vous en mets une au hasard pour vous faire patienter et répondre à la question ci-dessus...

 

13 février 2016 6 13 /02 /février /2016 21:17

 

La photo du jour

 

Moi, dans la vie, je n'ai peur que d'une chose : c'est que le ciel me tombe sur la tête !

 

Résumer Page à sa proximité avec le lac Powell serait une grossière erreur... outre les magnifiques Antelope Canyons -que nous avons déjà visités en 2009 et en 2013- cette petite ville a la chance de se trouver au carrefour de 2 merveilles de la nature, séparées par la route 89 qui relie Page à Kanab : le plateau d'Escalante et les Vermilions Cliffs... ces deux national monuments recèlent des trésors cachés qu'il faut parfois se gagner à la sueur de son... portemonnaie et de beaucoup de chance !

 

C'est le cas de la mythique The Wave, dans les Coyote Buttes Nord : la fragilité du site limite la visite à 20 personnes par jour, élues par une loterie qui en désigne 10 sur internet et 10 sur place la veille... et bien sûr il faut payer ! (vous trouverez toutes les infos ici)

Nous avons essayé 2 fois sur internet sans succès et n'avons jamais eu le temps, au cours de nos périples, de rester plusieurs jours sur place pour accroître nos chances... et puis il faut dire aussi que c'est une rando pas balisée, alors il vaut mieux savoir se servir d'un GPS !

Du coup cette fois, nous avons essayé de réserver des places pour les Coyote Buttes Sud, moins célèbres mais tout aussi fragiles, donc soumises également à un permis avec les mêmes restrictions de nombre : par contre, là, les élus le sont avec la règle du "premier arrivé, premier servi"... lorsque je suis allée sur le site début octobre, il ne restait plus que 6 places... ouf ! Ensuite, j'ai réservé la visite avec un tour opérateur parce que je n'étais pas sûre de l'état des pistes en hiver...

C'est donc 2 nuits que nous allons passer à Page car la visite dans les Vermillions Cliffs dure toute la journée.

 

En attendant, on n'a même pas essayé d'aller voir le lever de soleil à Bryce... voilà dans quelles conditions climatiques on s'est réveillés ce matin ! Oh la la, on n'aurait pas aimé ce temps hier ! (mais bon, on sait qu'on a toujours beaucoup de chance avec la météo...)

 

C'est donc dans les gouttes que nous reprenons la scenic byway 12 pour retraverser le Red canyon

 

Norbert s'est découvert une passion pour cette route, donc je la filme tout le long en faisant des captures d'écran...

 

et vous pouvez voir que le soleil finit par pointer le bout de son nez...

 

Un arrêt à Kanab car nous voulions faire visiter à Martine le Frontier Movie Museum (avec des véritables décors de cinéma) mais il est fermé ! En fait, la saison ici ne commence qu'en mars... Je me contente donc d'une photo de l'extérieur.

 

Et puis nous devons récupérer le permis pour demain au BLM... que nous avons du mal à trouver parce que le GPS de Titine ne connait même pas l'adresse !

 

A côté, on repère cet office du tourisme dont les décorations murales nous attirent...

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

.

 

...et je ne parle même pas des oeuvres d'art devant !

 

A l'intérieur, plein de trésors gratuits... des cartes de randos, des magazines avec de belles photos, des cartes postales... On a bien fait de s'arrêter ! En plus, j'ai le droit de mettre une épingle sur Lyon et elle va y rester toute l'année ! Une gentille dame me donne plein de conseils et lorsqu'elle apprend qu'on a l'intention d'emprunter la piste pour Old Paria Movie Set nous met en garde : interdit si mouillé, même avec un 4X4 ! (je lui promets juré craché ! Non, pas craché, sinon ça va mouiller encore plus...)

 

Nous voilà sur la 89 qui est une merveille...

 

Bon, ok, comme la plupart des routes que nous empruntons dans l'ouest...

 

Nous voilà arrivés à l'entrée de la piste pour Old Paria Movie Set, : c'est le site d'un ancien décor de cinéma... qui a brûlé entièrement mais le magnifique décor naturel qui l'entourait est, lui, toujours là !

 

Le panneau nous fait les mêmes recommandations que la madame de l'office du tourisme...

 

Oups.. et voilà l'état de la piste... oui mais nous, on a loué un 4X4 exprès pour pouvoir emprunter cette piste (enfin, presque...), on ne va pas abandonner maintenant !

 

Du coup, on essaye sur quelques kilomètres... mais c'est galère et il se remet à pleuvoir... et puis j'ai promis à la gentille madame alors... on rebrousse chemin !

 

Heureusement, ce n'est pas la seule visite que j'avais prévue aujourd'hui et après un arrêt chez notre tour opérateur de demain (Paria Outfitters)... absent, nous partons sur le trail des Toadstools, c'est à dire des cheminées de fée en forme de champignons, petite rando de 2,5 km aller retour sous le soleil de midi (oui, parce que le soleil est bien sûr revenu... et il fait 20°C)

 

Cette fois-ci, on se fait le trail Tiramisu...

 

et toujours tout seuls.. trop bien, l'hiver !

 

Voilà les fameux toadstools...

 

...et avec les nuages qui se baladent, ça fait des effets de lumière différents !

 

Cette photo, ça fait des années que je voulais la faire !

 

et même en pano...

 

Du coup, on s'immortalise parce que le fond d'écran nous met bien en valeur !

 

On ressort bien sur le blanc avec nos pantalons de ski noirs fourrés de polaire ! (20°C, je vous rappelle...)

 

Le coin est plein de toadstools...

 

On continue notre promenade pour explorer le secteur (mais où est Charlie ?) qui a des faux airs de Goblin Valley...

 

On en trouve d'autres... Eh Oh, y'a quelqu'un là-dessous ?

 

Oui, moi en l'occurrence !

 

C'est super beau mais voilà qu'Odin, qui avait très gentiment chassé la pluie, décide soudain de déchaîner contre nous un vent violent qui fait voler le sable en s'attaquant vicieusement aux objectifs des appareils photos...

 

 

Du coup j'essaye d'en prendre une ou deux rapidement avant de rebrousser chemin... chemin que je ferai presque tout le long à reculons tellement les morsures de sable seront douloureuses ! Purée, on est soulagés de retrouver la voiture !

 

Heureusement, on sait que le Denny's nous attend à Page et qu'il est proche de notre hôtel...

 

 

 

Moi, philosophe : "on va pas se prendre la tête"

Martine, réaliste : "surtout qu'elle est pas à sa place..."

 

 

 

La tempête nous a empêchés d'aller refaire le trail de Horseshoe Bend, point de vue qu'on adore mais dont le chemin d'accès est uniquement fait de sable...  zut de zut !

Bon, cela nous a laissé le temps de faire les courses au Wal-mart du coin... on était en manque !

 

 

 

 

12 février 2016 5 12 /02 /février /2016 21:13

 

La photo du jour

Hier, nous transpirions avec nos t.shirts...

 

et nous marchions dans le sable !

 

L'une des raisons qui nous a incités à programmer un voyage dans l'ouest en hiver, c'est l'espoir de voir Bryce Canyon avec la neige... sauf qu'aux mois de décembre et de janvier, la neige est tombée tellement en abondance qu'on ne pouvait accéder à Bryce qu'avec les chaînes ou un bon 4X4...

Oups ! Alors, je rectifie : nous, on veut de la neige, mais pas trop ! Bon, Krishna a dû entendre nos prières parce qu'une brusque vague de chaleur s'est installée dans l'ouest début février... alors, du coup, je précise : on ne veut pas de blanc sur les routes mais on en veut quand même sur les hoodoos ! Et comme on a l'habitude de toujours voyager avec le soleil, même quand c'est le premier jour de l'année que les américains le voient (comme à Boston en avril dernier...), on s'inquiète un petit peu de ce redoux inhabituel... je sais, on est un poil exigeants !

 

Pendant le trajet de 3h, je prends des photos du très joli paysage... à contre-jour et à travers la vitre pleine de poussière, histoire qu'on ne voit rien ! (faut dire qu'il fait un peu plus frisquet qu'hier dehors, avec 11°C à midi...)

 

Ouais ! yen a encore !

 

et pas sur la route !

 

Avant d'atteindre Bryce Village, nous faisons une étape à Red Canyon, qui n'est pas un parc mais un lieu-dit où nous n'avons jamais pris le temps de nous arrêter, bien qu'il y ait des balades à faire...

 

J'ai prévu le petit sentier du Photo Trail qui grimpe parmi les hoodoos en nous promettant une vue panoramique. Les couleurs des roches sont particulièrement intenses, ce "canyon" mérite bien son adjectif !

 

Alors, avec Norbert, on a convenu d'une tactique : on fait passer Martine devant, si elle se casse la figure, on n'y va pas !

 

Bon, finalement, on y est tous allés...

 

...et ça valait le coup !

 

Là, par contre, je ne suis pas sûre d'avoir envie de suivre Norbert..

 

Et puis si, finalement... le vertige ? Connais plus !

 

Devant un si beau panorama, Norbert nous joue le réalisateur...

 

"Et au milieu coule une rivière... gelée !"

 

On peut même apercevoir les plaines enneigées que nous avons traversées avant d'arriver

 

La descente est aussi jolie que la montée...

 

Là, c'est Martine qui prend la photo... elle est déjà en manque de notre belle titine !

Nous prenons possession de notre chambre au Ruby's Inn pour y boire notre habituelle Bud agrémentée de chips et mets de qualité hautement diététique... avant de partir faire les points de vue du parc (et l'après-midi est déjà bien avancé)

 

La neige est bien là ! Ouf ! (oui, ben, qu'on n'ait pas emporté nos après-skis bien lourds pour rien !)

 

Et voilà ! Vous savez qui est super content et a envie de danser en cet instant précis ? C'est nous !!!!!

 

Et en plus, génial : boots recommended ! (cela dit, c'est la seule fois du voyage qu'on en aura besoin !)

 

Bon, la neige est surtout présente sur les pentes exposées au nord... mais avec ce redoux, cela aurait pu être pire !

 

Donc, Sunrise Point et cet arbre que j'adore... on dirait un Ent venu là pour admirer le paysage...

 

En plus, on aperçoit la première wildlife de notre voyage : c'est vrai que c'est un des inconvénients de l'hiver... pas de chipmunk pour nous amuser avec ses poses de star !

 

Puis c'est Sunset Point avec le départ du Navajo Loop Trail dont la descente par Wall Street est fermée pour cause de risque d'arriver en bas plus vite que prévu tout en se recevant des pierres sur le crâne (on ne sait pas encore quand cette partie réouvrira)

 

On se régale...

 

La pano ne suffit même pas à vous faire prendre la mesure de la beauté de cet amphithéâtre sous la neige...

 

On est chaudement vêtus, même avec 8°C, à cause du vent... et puis on a emporté nos pantalons de ski, il faut les utiliser !

 

Là, on  ne sait pas si frangine adore son frérot ou si elle se les gèle...

 

On décide de descendre un peu sur le Navajo Trail par l'autre côté pour aller voir le Marteau de Thor et ses 3 potes...

 

...mais si hier, c'était les trails à la crème glacée, aujourd'hui c'est le trail glacé tout court...

 

Aussi, une partie du trail gelée et très glissante nous décourage d'aller plus loin... c'est en voulant éviter de marcher sur le glissant que Martine s'est retrouvée là, sans s'apercevoir qu'un précipice s'était dangereusement approché de son pied... je lui criais des avertissements de danger mais elle pensait que je ne faisais qu'exprimer ma joie d'être là ! On a donc encore failli la perdre et elle n'avait même pas son sifflet !

 

Cela dit, la perspective est déjà belle d'ici...

 

Comme promis, voici le Thor's Hammer (Marteau de Thor) et ses trois copains les Wisemen (les 3 Sages ou 3 Rois). C'est sûr qu'on les voyait mieux sur ma photo de l'été 2013... Quant au trou dans la roche, je ne sais pas comment il s'appelle... l'oeil d'Odin peut-être ?

 

Bon, il faut s'extirper de ce beau point de vue pour foncer au suivant parce que le soleil décline vite et l'amphithéâtre ne va pas tarder à se trouver complètement dans l'ombre...

 

C'est notre Bryce Point chéri ! (cliquez ou prenez une loupe...)

 

J'ai pitié, je vous rapproche un peu...

 

...et encore !

 

Une japonaise qui n'en finit pas de s'excuser d'exister accepte de nous prendre en photo avec un sens du cadrage très spécial...

 

Oui, moi aussi j'ai l'air nulle comme lui, très souvent, lorsque je prends des photos (des preuves plus tard...) Cela dit, toute cette gymnastique, ça réchauffe visiblement !

 

Bryce Point c'est aussi cette vue, avec la petite arche en plein milieu... là où le mot amphithéâtre prend tout son sens... on dirait des gradins !

 

Comme il n'y a aucune brûme de chaleur, le champ de vision porte très loin... et quelles couleurs extraordinaires en cette fin d'après-midi ! (le manganèse donne le violet et le rose, le fer le jaune et le rouge, le calcaire le blanc)

 

Les Grottos ne sont pas des portugais très enrobés mais des grottes creusées par l'érosion...

 

Il nous reste un peu de temps avant le coucher du soleil alors nous sortons du parc pour aller refaire la balade du Mossy Cave trail que nous avions déjà faite l'été, en 2009. Cette promenade sympa menait jusqu'à une petite caverne sans intérêt mais j'ai pu voir sur le net que l'endroit prenait une toute autre envergure l'hiver...

 

Départ du trail

 

On croise juste un couple asiatique avec deux petits bouchons, ensuite on est tout seuls pendant tout le reste de la balade...

 

Martine nous fait plein de photos sympas...

 

 

 

ça, c'est le pont du "Tee dum, tee dee, a teddle ee do tee day" de 2009 (yen a deux qui comprendrons... d'ailleurs je l'ai traversé comme ça, moi ! Mais pas de vidéo cette fois...)

 

Comme on pouvait le prévoir, la waterfall n'est qu'une pissarote en cette saison...

 

... mais en fait, le clou du spectacle, après une petite grimpette dans la neige, c'est ça!

 

Y'a plein de robes de mariées dans la Mossy cave !

 

On rentre à l'hôtel avec des merveilles plein la tête et on se fait le gift shop du Ruby's Inn pour en rajouter quelques unes et alléger nos porte-monnaies (ya des soldes !)... décidément on adore Bryce Canyon !

 

12 février 2016 5 12 /02 /février /2016 07:13

 

La photo du jour

Même pas honte...

 

...les autres non plus d'ailleurs !

 

Sautera, sautera pas ?

 

La Vallée du Feu, nous l'avons découverte en juillet 2005... sous la pluie !

Quelques points de vue et le White Dome trail avaient suffi pour faire de ce parc d'Etat une des plus belles surprises de notre voyage organisé...

Nous avons tenté d'y revenir deux fois l'été (en 2009 puis en 2013) mais les températures insupportables nous ont découragés... aussi, on ne pouvait pas zapper ce parc dans l'organisation de ce trip, même si nous serons forcément frustrés par le peu de temps que nous pourrons y consacrer... J'ai prévu en effet de faire en priorité le trail "des 7 merveilles" et nous ne sommes pas très rassurés car, contrairement au sentier d'hier, celui-ci n'est pas balisé après la première merveille... j'ai bien téléchargé une application GPS de randonnée sur mon smartphone mais je ne suis pas sûre de bien savoir l'utiliser... (ben non, je ne sais pas tout faire !!!)

Alors si Martine est capable de se perdre dans un canyon qui suit le lit asséché d'un cours d'eau, il va peut-être falloir l'attacher à nos sacs-à-dos pour ce trail... ah mais non, j'avais oublié, elle a son sifflet !

 

Carte récente de Valley of Fire

Cartes et coordonnées GPS de la boucle des 7 merveilles

 

En attendant, nous n'en avons pas fini avec la Vallée de la Mort : il nous faut nous rendre à Mesquite Flat Sand Dunes pour se faire une petite piqûre de désert de sable...  et pour ça, nous tournons le dos à la Vallée du Feu ! Mais cela nous permet de profiter encore des Desert Gold flowers...

 

Bon, ce n'est heureusement pas très loin, nous voilà déjà arrivés à destination... Le matin, le sable n'a pas les teintes ocre que l'on peut voir sur les photos de coucher de soleil mais l'endroit est quand même super beau et on est encore presque seuls...

 

Le site a été utilisé dans de nombreux films, notamment Star Wars...

 

d'ailleurs la dune de gauche, la plus célèbre, a pour nom Star dune (mais il parait que ça vient du nom du poisson "starfish"...) Non, non, rassurez-vous, on n'a pas encore perdu Martine...

 

Norbert la colle de près !

 

Par contre, il y en a deux qui se sont perdues... et on n'a pas retrouvé leur propriétaire !

 

Allez, une dernière pano pour la route (n'oubliez pas de cliquer pour les agrandir !)

 

Nous voulions rejoindre l'Interstate 95 par Beatty mais la route de Scotty's Castle est fermée dès son intersection avec la 190 depuis les inondations d'octobre, aussi on est obligés de retraverser le parc, ce qui ne nous fait pas vraiment gagner du temps...


Avec les 21°C que nous avons ce matin à 9h30, on en oublie que c'est l'hiver, en vrai ! (au fait, attention, pas de carburant regular à la station essence de Furnace Creek en ce mois de février, heureusement, on en a trouvé à Stovepipe Wells Village, un peu après Mesquite Sand Dunes)

 

On repasse au nord de Las Vegas, et nous voilà dans Valley of Fire State Park... et là, il va m'être super difficile de trier parmi toutes les amazing-oh-my-god photos de la journée... finalement, heureusement que nous n'avons pu y passer qu'un après-midi sinon, j'aurais explosé mon quota !

 

Nous commençons par un arrêt aux Beehives (les ruches)

 

où nous faisons nos photos de touristes

 

 

et la traditionnelle "tumeprendsenphotoaveclavoiture?"

 

J'adore ces mélanges de couleurs...

 

Puis un arrêt au Visitor Center pour notre pique-nique (dehors, bien sûr, puisqu'il fait super beau...)

 

Encore une fois, ya pire comme déco de resto...

 

 

 

et en plus on se fait plein de copains !

 

Direction le parking 3 pour le départ du trail de Fire Wave

 

Fire wave est longtemps restée une destination secrète que les randonneurs se transmettaient à coup de coordonnées GPS mais devant l'afflut de touristes, les rangers se sont décidés à baliser ce sentier de 2km AR...

 

On marche d'abord dans le sable

 

puis sur la roche

 

et le trail est magnifique où que l'on regarde...

 

Dire qu'on marche sur ces fragiles merveilles...

 

Vous reprendrez bien un peu de bacon ?

 

Finalement le paysage du trajet est aussi beau que la "wave" qui n'est pas très grande et malheureusement dans l'ombre en ce milieu d'après-midi d'hiver.

 

La preuve : voici ce que je vois de là où je me trouve sur la photo précédente!

 

Mais nous avons décidé de continuer le chemin pour aller voir d'autres miracles de la nature : une boucle de 3,2 km qui va nous faire retraverser la route pour remonter au parking par l'autre côté avec des merveilles au nom évocateur : Pink Canyon, Striped Rock, Crazy Hill, Thunderstorm Arch...

 

Nous descendons derrière la wave et tournons à droite pour emprunter un "wash" asséché

 

On ne sait pas exactement quelle température il fait dans ce wash mais vu qu'il faisait 32°C plus haut, je pense qu'on doit frôler les 35°C et on avance péniblement, le soleil dans les yeux et en manquant d'air... on n'ose pas imaginer ce que ça doit donner l'été !

 

Finalement, on atteint le Pink Canyon (appelé aussi Pastel Canyon), très fiers d'avoir trouvé tout seuls (oui parce que bien sûr, j'y comprends rien à mon appli GPS qui devait fonctionner sans connection internet... pourtant j'avais téléchargé la carte du parc et tracé mon circuit avec les coordonnées ! Suis un peu nulle comme randonneuse...)

 

Ce petit slot canyon est vraiment amazing-oh-my-god

 

On s'extasie devant les couleurs et les graphismes de la roche

 

On s'extasie aussi devant les dessins que la pluie visiblement récente a tracés dans la terre sablonneuse... on dirait du chocolat !

 

On s'extasie donc jusqu'à ce que Martine, qui marche devant (on est sûrs de ne pas la perdre comme ça...) pousse soudainement des cris mêlés de mots indécents que je traduirai ici par "screugneugneu de screugneugneu" pour ne pas être censurée...

 

Voilà pourquoi !

 

Le canyon est inondé ! Pas sur une longue distance mais impossible de passer, c'est assez profond et les chaussures s'enfoncent dans la vase : Martine a failli y rester collée à vie ! Zut de zut, il faut faire demi-tour et revenir au niveau du parking en empruntant à nouveau le wash étouffant...

 

Du coup, avec Martine on traine un peu pour profiter de l'ombre et de la fraicheur relative du slot canyon

 

et puis il faut nettoyer les chaussures...

 

et faire des photos de touristes...

 

Et c'est là que Martine nous dégotte ça ! Un vrai fossile qu'on n'a même pas le droit d'emporter et que je m'empresse de ranger dans mon sac-à-dos comme un trésor inestimable...

 

On rebrousse chemin et là, c'est le ravissement : avec le soleil dans les yeux à l'aller, on n'avait pas remarqué qu'on se promenait dans une immense crème glacée fraise/citron !

 

C'est magnifique ! (surtout quand on clique...)

 

Dur dur de laisser des photos de côté... elles sont toutes belles. Du coup, j'assemble... ça en fait moins !

 

Re-Fire wave où on s'arrête pour vider nos bouteilles d'eau... enfin, surtout Martine et Norbert parce que moi, je n'ai pas le temps : j'ai remarqué que les alentours du rocher étaient en fait vraiment spectaculaires et qu'on pouvait voir plein de waves en contrebas... j'ai donc encore 500 000 photos à faire !

 

 

 

 

 

On a bien fait de repasser par le coin !

 

Glace moka/caramel beurre salé...

 

Et en plus, le soleil a tourné alors le site est beaucoup plus joli maintenant...

 

C'est tellement beau que j'en ai oublié de boire !

 

Finalement on ne regrette pas de faire le trajet en sens inverse, le soleil bas magnifie les couleurs...

 

 

 

Sauf qu'on a perdu beaucoup de temps, que le soleil descend dangereusement et maintenant, on craint de faire le reste de la boucle des merveilles dans le sombre... du coup, on abandonne pour cette fois : on reviendra !

 

A la place, on s'arrête pour le court trail de Petroglyphs Canyon, parce que nous, on adore les dessins primitifs...

 

...genre Youkoulélé, comme dirait Martine (c'est Kokopelli, normalement...)

 

Donc ici, on est servis, yen a plein !

 

On apprécie beaucoup l'ombre après le coup de chaleur dans le Kaolin wash...

 

 

 

 

 

La fin de ce trail de 500m, c'est le réservoir de la souris (Mouse's Tank), un des rares points d'eau du parc (sauf que nous, on en connait au moins un autre... screugneugneu !), lieu qui était utilisé autrefois comme cachette par les indiens.

 

Bon, il faut partir, nous avons de la route à faire encore pour nous rendre à Mesquite... bye bye Elephant Rock !

 

Bon, et bien moi, je n'ai qu'une chose à dire : je l'aime très fort cette Vallée du Feu avec ses trails ice-cream... et je sais que je ne suis pas la seule... j'en connais même qui vont s'y marier !

 

 

Et surtout, n'oubliez pas :

Vous ne pourrez pas dire que je ne vous avais pas prévenus !

 

 

  N'avoir vu que 2 merveilles sur les 7... bon, cela dit, on a eu l'impression de ne voir que des merveilles tout le long du trail ! Et puis, vous connaissez notre leimotiv maintenant... on reviendra !

 

 

 

 

 

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